• David Chu

永遠的VR46!Rossi今賽季結束後『自MotoGP退休』

曾拿下九屆世界冠軍、現於Petronas SRT車隊服役的選手Valentino Rossi於今(5)日宣布,2021年將會是最後一年參加MotoGP賽事,賽季結束後將從這個頂尖二輪賽事殿堂退休。


現年41歲的Valentino Rossi,現服役於Petronas SRT車隊。

在賽場上打滾了近30個年頭,Rossi可謂二輪賽事中最家喻戶曉的選手之一,這位義大利籍、人稱『猴王』的選手,其戰功彪炳、橫跨125、250以及MotoGP級距,共拿下九次世界冠軍頭銜;綜觀過去414場賽事,Rossi共拿下115場分站冠軍、其中89場都是在頂級賽事中拿下,截至今年尼德蘭站為止一共上了235次頒獎台。也因為如此,過了賽季『暑假』後宣布退休一事似乎顯得很合理。雖然也曾有消息指出,他明年可能會披自己創辦的VR46 Ducati車隊戰袍出賽一事,但在沙烏地阿美(Aramco)石油公司入主贊助商後,這樣的說法也就自動煙消雲散了。之所以Rossi選擇在本週奧地利Styrian站宣布退休一事,一大原因乃此站正是他在1996年、於此站125級距首次登上頒獎台,其意義之重大可想而知。


Rossi於奧地利Styrian站賽前記者會宣布退休一事,可謂意義重大。

「我曾在賽季中說過、會在暑休過後為明年動向做出決定,我決定在賽季結束後劃下句點,而很遺憾的是這將會是我身為MotoGP選手的最後一年。」Rossi在賽前記者會中說道,「做這決定很艱難,這是個令人難過的時刻,因為要接受並說出『我明年將不會出戰摩托車賽事』真的很困難,但我在這裡打滾了快30年,明年開始我的人生將會有重大變化。但總而言之,我覺得很棒、也很享受,這是趟漫長的旅程、但充滿了樂趣,這是我參加世界錦標賽的第25還26年,這一切都很棒、和我的隊伍以及並肩作戰的同事有著難以忘懷的回憶,我想說的不多、就這些而已。」


細數Rossi過往的職業生涯,這位現年41歲的選手在1996年於125c.c.級距初試啼聲、隨即於隔年拿下冠軍,並緊接著在1998年晉升250c.c.級距、於1999年拿下該級距冠軍頭銜;西元2000年,Rossi與HONDA簽約、騎乘廠車規格的NSR500衛星車隊車橫掃頒獎台,並於隔年拿下職涯第一座頂級賽事的世界冠軍。2002年,適逢四行程MotoGP新世代的來臨,Rossi披上Repsol HONDA戰袍出賽、分別於2002年以及2003年再次拿下冠軍,但在他與車隊關係變差後,旋即於2004年閃電般轉戰YAMAHA廠隊。


2005年,Rossi騎乘YZR-M1賽車,為YAMAHA拿下第一座MotoGP世界冠軍獎盃。

在這之前,YAMAHA在2003年賽季都與冠軍無緣,但就在Rossi的到來後,加上脫胎換骨的YZR-M1賽車,隨即在南非站拿下該車隊的第一個分冠軍,緊接著在2005年,Rossi騎著YAMAHA賽車再次登上世界冠軍寶座,然而在2006以及2007年,來自HONDA的Nicky Hayden以及Ducati的Casey Stoner兩位勁敵出現,讓他不得不讓出冠軍寶座,雖然Rossi在隨後的2008以及2009年再次拿下冠軍,當時YAMAHA內部可為暗濤洶湧,加上2008年Jorge Lorenzo的加盟,讓他與車隊之間的關係急轉直下,緊接著在2010年、Rossi在義大利站練習賽時摔斷了腿、留下Lorenzo繼續往爭冠道路邁進,希望泡湯的他決定再次跳槽、於2011年轉戰Ducati廠隊。


2015年馬來西亞站,Rossi與Marc Marquez發生擦撞一事不僅引發網友論戰,也斷送了他的奪冠之路。

可惜在紅軍待的短短兩年,別說上頒獎台次數只有三次而已,積分表現更是不盡理想,於是在2013年、Rossi再次回到了熟悉的老東家YAMAHA,並在該年拿下兩次分站冠軍,選手積分第二;2015年,Rossi不但要面對同隊的Lorenzo激烈競爭,甚至在澳洲站指控自己的隊友與HONDA廠隊選手Marc Marquez密謀、意圖破壞自己的奪冠之路,隨後在馬來西亞站與Marquez發生碰撞,不但讓雙方車迷陷入唇槍舌戰,也讓Rossi在瓦倫西亞封關站必須從Pit區起跑,奪冠之路徹底化為泡影,最終由Lorenzo穩坐年度冠軍寶座,而這也成為Rossi職業生涯的一大轉折點。


相較於2015年有四個分站冠軍,Rossi在2016與2017年分別只拿下了兩座以及一座,也是在17年尼德蘭站後就再也沒拿過冠軍,而上頒獎台次數也在逐年縮減,甚至今年賽季截至目前為止都尚未上頒獎台過。


Rossi對兩輪賽事的付出遠大於自己,加上曾與歷史上多位勁敵—包含Max Biaggi、Sete Gibernau、Casey Stoner以及Jorge Lorenzo同台較勁,也讓MotoGP成為國際運動賽事裡的主流。當然,Rossi宣布自MotoGP退休並不是終點,他的VR46 Riders Academy培訓學院至今栽培出許多有潛力的新生代選手,將會在明年GP賽事中展露頭角;此外,據信Rossi也有意在GP職涯結束後轉戰諸如GT3或是Le Mans 24小時耐力賽等汽車賽事。

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